Distanza Vicina

Oggi sento che non ho molto da dire. Ma non perché non stia facendo molte cose o perché non ci siano novità. Ogni giorno è diverso, è una nuova sfida, è imparare tanto. Ammiro nuovi posti, svolgo mansioni nuove a lavoro, partecipo a diversi eventi, conosco incredibili persone. Sento semplicemente di non aver troppo da raccontare perché sta capitando qualcosa, qualcosa che non mi aspettavo capitasse così in fretta: la Federa della Costa Rica sta diventando la mia nuova vita, la mia routine, la mia vera realtà. Non c’è più quel mistero di ignoranza, ogni giorno so dove mi può portare e so cosa mi può dare: quello che voglio io. Sto pilotando la mia vita e ne sono diventata padrona. Mi sento a casa mia, cammino nelle mie vie, arrivo nel mio ufficio, parlo con i miei colleghi, rincaso dalla mia famiglia. E’ diventato tutto mio.

Le esperienze fuori casa sono strane, chi non le ha fatte si immagina che siano come una lunga vacanza di piacere: nulla di più sbagliato. Quando rinizi e dedichi tutte le tue energie a ricostruirti, dopo un po’ -se ci riesci- diventa questa la tua realtà, la tua vera vita.  Ti dimentichi che c’è una data di scadenza e la vivi a tremila. Allora quel caffè da Abbo, quel pomeriggio al Valentino, quella domenica a Casa Canada, quella nottata ai Murazzi, iniziano a sembrare lontani anche nel tempo e non solo nello spazio. Fare tante esperienze diverse significa avere molteplici vite e assumere differenti identità. Ma la verità è che quelle esperienze non sono finite mai con la data di rientro in Italia, su quel volo per Caselle. No, quelle vite continuano a vivere di vita propria, sono solo messe in stand-by per qualche tempo. Riniziano a pulsare nel momento in cui atterro a El Prat di Barcellona, in cui scendo dal Flixbus per Venezia, in cui mi stendo a Las Teresitas di Tenerife, in cui guardo il tramonto a Roque Nublo di Gran Canaria, in cui salgo al secondo piano del bus rosso per Shoreditch a Londra, in cui mangio le polpettine di zia Mena a Botricello in Calabria, in cui osservo le stelle da Santa Maria del Focallo in Sicilia. E allo stesso tempo è diventata così anche la mia vita di Torino e di Pinerolo, una dimensione che in questa realtà non c’è e che riprende le sue energie vitali solo nel momento in cui apro quel varco, anche solo con una videochiamata con Giando o con uno scambio spetegules con Ari. E allora adesso mi sento davvero questa, colma di energie che camminano e respirano il tempo costaricense. Non sento la voglia di tornare, non sento di essere così lontana, perché sento di essere vicina al mio qui ed ora. E’ quindi Claudia quella che ora per me è la mia compagna di avventure, è Steven il mio confidente di segreti, paure e desideri, è Nuria la mia collega fidata, è Carlota la mia amica di idiozie. E’ incredibile, alla fine, come le mie diverse vite siano poi in fondo una sola, adattata ai vari contesti. Mi sento la protagonista di un copione scritto ad hoc dove incredibilmente, in un modo o nell’altro, trovo sempre i personaggi principali pronti a portare a termine il loro ruolo in maniera unica ed accompagnarmi lungo la storia. Ognuno interpreta in maniera spettacolare il ruolo di cui sento avere il bisogno, o forse sono io che so adattarmi sempre alla grande per riuscire a stare bene e quindi vago oltre con la mente, non lo so. Ognuno mette in scena la propria performance e rimango sbalordita sempre più da cotanto talento di vita. Non sto dicendo che le persone della mia vita siano intercambiabili: un Diego Pego, un Cipe, un Warlets, una Tagna e una Finiberta, così come tutti gli altri, sono unici nel loro genere e non li si ritrovano nemmeno perlustrando ogni singolo angolo del mondo. Semplicemente vivo dentro di me e quello che incontro fuori è sempre bello. Quello che voglio dire è che andarsene da casa non è poi così lontano dal decidere di rimanerci. Superati i primi momenti di difficoltà -di smarrimento, senso di solitudine, rabbia, nostalgia ed entusiasmo nervoso- dopo un qualche tempo, si raggiunge ciò che è la propria idea di routine, andando a soddisfare tutti quelli che sono i propri reali bisogni, di cui si riesce a prendere coscienza solo attraverso la solitudine e la lontananza (almeno per me!). Non è assolutamente facile -sia chiaro- ma quando lo si raggiunge con tanti sforzi è davvero emozionante. Quindi andare a vivere da soli dall’altra parte del mondo, anche se donna e sola, non è poi chissà quale follia o quale problema. Questo lo dico per chiunque abbia voglia di farlo, ma che ne ha paura o che pensa sia troppo. Non lo è assolutamente. E’ qualcosa di magico perché qui, dall’altra parte del mondo, oltre ad avere tutto ciò che già si ha a casa propria (a parte il cibo, purtroppo quello è ineguagliabile!) si hanno altre mille cose in più, che la comodità di mamma e del quartiere di sempre non possono darti. Ogni giorno parlo con le persone, imparo a conoscerle, mi metto in ascolto. Quanta vita c’è al di fuori del mio paesotto, quanta voglia che ho ancora di scoprire di più,  di vedere di più, di non fermarmi ancora. Qui non ho paura del tempo, delle tappe che la società mi obbliga a raggiungere, del peso di dover avere un ragazzo ad ogni costo perché il concetto di single e ‘sola al mondo’ sono considerati la stessa cosa, di avere un lavoro che sia indeterminato ma che allo stesso tempo sia dinamico e creativo perché se no ‘che palle!’, di avere una bella casa, dei bei vestiti alla moda, una gran macchina e magari un bel cane di razza con cui farsi tanti selfie da pubblicare su Instagram perché se no non sei abbastanza bella e non hai abbastanza followers e quindi ti senti sbagliata e non abbastanza attraente. Qui ogni giorno mi sveglio in una stanzetta di legno di 10 metri quadrati, in una casa che non è nemmeno lo sgabuzzino della Reggia di Venaria, ho un armadio grosso quanto una valigia, ho un contratto di lavoro temporaneo e non ho un fidanzato ma, giuro, non mi sento assolutamente sola. Io ho me stessa e un sacco di persone in ogni mia vita. Si può vivere in mille modi -non critico nessuno, chi riesce a mantenersi grazie alle foto sui social è un grande-  l’importante è essere padroni di scegliere il proprio stile, essere pronti a farlo anche se non è lo stile più gettonato e anche se gli altri non lo comprendono e lo giudicano male.

Ed è solo grazie ad averla pensata così se qui oggi posso essere felice perché libera di vivere, pensare, osservare, mettere in pratica ed esprimermi per ciò che sono.

Il risultato è pazzesco.

 

CASA SELVA

La ricerca di casa -chi lo ha provato lo sa bene- è sempre spossante e psicologicamente difficile. Però, quando si trova quella giusta, è una gioia ineguagliabile, perché non si ha vinto solo una stanza, bensì la possibilità di svegliarsi felice ogni mattina.

Ho 26 anni e fino ad oggi ho abitato in 17 case diverse ripartite in 7 città, 5 nazioni e 2 continenti. Ho avuto 47 coinquilini di quasi tutte le nazionalità occidentali possibili, 61 adesso contando i condomini di Casa Selva. Sono sempre state esperienze davvero bellissime -a parte due da cui sono scappata!- di condivisione, allegria, intensità. Quando si vive con qualcuno con cui si va d’accordo questa persona diventa automaticamente un fratello o una sorella. Per me, che non ho mai vissuto in casa con le mie sorelle e molto poco con mio fratello, i coinquilini hanno significato davvero tanto, sono stati la mia prima vera compagnia full time. Allora ogni casa è stata una vera famiglia: a partire da Luchino, ad Ariangiangela, a Tim e Ludo, a Carota, Mae e Stephan, a Vale, Giulio e Marcio, a Silla. E’ sempre stato un sogno vivere con loro e poterli vedere fin dal mattino cucinare rispettivamente la megapasta alla Luch, un delizioso riso al finocchio, broccoli puzzoni e schifoso hamburger di tofu, 24h su24 Viña del Mar, guacamole e tè freddo, mate fino a uccidersi, squisito pollo di Vale, minestroni salutari, Carbonara con vero guanciale, e ordinare Just Eat ogni sera a qualunque ora. Ogni coinquilino è incredibilmente diverso dall’altro, ma tutti quanti mi hanno lasciato decisamente un pezzo di cuore e sì, mi hanno cambiato la vita. Dopo la Laurea Magistrale di novembre avevo finalmente deciso di prendere casa da sola a Torino, un bel bilocale in piazza Bodoni, per fare finalmente la grande. Mi ero detta “Basta, l’epoca coinquilini è finita, ora si volta pagina, è il momento di lavorare sodo e rilassarsi la sera davanti alla tv”. Ma le cose -fortunatamente- non vanno sempre come si pianificano. Ed eccomi qui in Costa Rica, insieme alla mia nuova famiglia di Casa Selva. Direi che non poteva andarmi meglio, sono davvero felice di stare ancora condividendo tutto con nuovi coinquilini che faranno sempre parte della mia vita, invece di essermi già tristemente convinta a vivere la vita in modo individualista ed egoista, nei miei vuoti spazi solitari.

Adattarmi è la cosa che so fare meglio, per cui ci ho messo tre giorni esatti a passare dall’entrare in casa e rintanarmi da sola nella mia stanza per mancanza di voglia di parlare con altra gente dopo il lavoro, all’entrare in casa e non vedere la mia stanza fino al momento in cui vado a dormire, poiché presa bene dal condividere chiacchiere e tempo con chi di loro trovo per mangiarci insieme, ballare un po’, cantare musica internazionale, tradurre parole in italiano, berci una birra, vederci un film. In Casa Selva non ci si può mai sentire soli, davvero. La cosa che mi ha sorpreso maggiormente è che chiunque in Casa Selva è il vero benvenuto: per cui oltre a Marie, Alex, Samuel, Raul, Corinne (europei come me), Bruja, Marti, Steven, Madelaine (costaricensi), Sebas, Luciano (argentini), Damian e Magaly (nicaraguensi), ci sono altri personaggi che non vivono proprio qui ma, in realtà, alla fine sì. Allora tutti i giorni anche Seba Negro (salvadoregno), Chito e Gaucho (costaricensi), Luis (messicano), il Parce (colombiano) -ed altri che ancora non conosco bene- abitano Casa Selva con noi. La cosa davvero peculiare è che nessuno si sta antipatico, nessuno è isolato dal gruppo, nessuno litiga, ci si spiega sempre. Alle volte usciamo tutti insieme, alle altre ci si divide in piccoli gruppi e si fanno cose diverse; c’è chi è freelance e quindi fa sempre le ore piccole, chi invece come me e le altre ragazze si sveglia molto presto per andare a lavoro. Ci sono giorni in cui qualcuno se ne sta nella propria stanza, altri in cui si va a passeggiare tutti insieme in montagna. Quando usciamo tutti insieme diamo nell’occhio, la gente riconosce quelli di Casa Selva: calcolando che siamo una ventina appena arriviamo in un locale lo riempiamo completamente, ad esempio ogni martedì sera al Sotano (stile Des Arts di Torino), a sentire jam session di jazz, ci accaparriamo noi tutte le sedie disponibili davanti al palco, o quando andiamo a ballare alla Cali all’Area (delle dimensioni del Dr. Sax) occupiamo tutta la pista. Di esperienze ne avevo accumulate molte, ma non sapevo cosa volesse dire vivere in una famiglia così numerosa: ci vuole un po’ di pazienza, ma è davvero bellissimo.

Gli abitanti di Casa Selva sono artisti e viaggiatori tra i 25 e i 32 anni, provenienti da quasi tutto il mondo. Vivere in una casa così non è però proprio da tutti; diciamo che bisogna avere un certo tipo di spirito, di energia e di pazienza. Si parla molto e si dorme poco. Casa Selva è un progetto iniziato da Steven 5 anni fa: decise di prendere una casa grande -a due piani con giardino e con molte stanze- e di trasformarla in una specie di comune per progetti sociali. Casa Selva è infatti aperta a tutti, non c’è mattino che mi svegli e non trovi troupe cinematografiche, fotografi, attori di teatro, gruppi di yoga,  etc, usare il nostro salone o il giardino per svolgere i loro progetti. E’ davvero stimolante far parte di un progetto così, poiché ognuno ha la possibilità di partecipare buttandoci dentro le proprie abilità. Ci sono state da poco le elezioni politiche in Costa Rica in cui rischiava di risultare vincitore Fabricio Alvarado, un candidato conservatore, omofobo e contro le minoranze. Quando sono entrata in Casa Selva i ragazzi stavano organizzando la campagna in difesa dei diritti egualitari, con tanto di produzione video, set fotografici, stampa di locandine, promozione social. Ovviamente io ho dato una mano nella comunicazione del progetto e nelle strategie digitali. Sulla scia di Casa Selva sono nate altre case, come Casa Banana e Casa Mundo, con le quali collaboriamo e organizziamo eventi. Cene internazionali, olimpiadi tra le case, concerti, corsi, feste di spirito, etc, sono al centro dell’attenzione nel panorama di San Josè. Io ho iniziato con Raul a fare lezioni di italiano, poiché lavora per Amazon e se riuscisse a imparare un’ulteriore lingua guadagnerebbe quasi il doppio; in cambio lui mi prepara qualche piatto di pasta alla scozzese (burro, burro, burro). Le serate in Casa Selva sono tutte diverse: alcune volte si mangia tutti insieme e poi si va a nanna, altre si passa l’intera notte a chiacchierare in salone, seduti per terra, a raccontarci storie di vite davvero lontane, ma che alla fine poi sembrano somigliarsi tutte. Nonostante le diverse nazionalità abbiamo tutti uno spirito comune. Ciò che non manca mai in casa è la musica: quasi tutti sanno suonare la chitarra, l’ukulele e la batteria. In questo sento davvero la mia carenza di allenamento musicale e quindi spesso mi limito ad assecondare il gruppo con battito di mano e sorrisi. Però una sera la chitarra l’ho suonata io: Sebas mi aveva detto che l’arte è dentro di noi e che la musica non è solo tecnica, per cui ho improvvisato un po’ e alla fine qualcosa di buono è uscito davvero. A Casa Selva nessuno giudica, qui la libera espressione esiste davvero. Qui l’artista che è in noi viene fuori in modo naturale. Non c’è tempo per abbattersi o per piangersi addosso: qualche dolce saggio selvatico è sempre disponibile a regalare supporto e consigli. Insomma, a Casa Selva non ci si annoia mai, si improvvisa sempre qualcosa di interessante e assolutamente senza senso. Ma soprattutto tra queste mura non sento pulsare quel fastidioso vuoto che mi accompagna dalla nascita, quel sottofondo nostalgico di incompletezza cronica: in Casa Selva mi sento piena e con una voglia matta di arricchirmi ancor di più.

Sono certa che ci saranno molte cose da raccontare di Casa Selva durante la mia permanenza.

Il Piccolo Wilmer

Wilmer vive da solo in Barrio Pinto tra case di latta e latini tatuati; ogni giorno si mette camicia e scarpe eleganti e si reca in ufficio dall’altra parte della città, in Escazù. Ha solo 22 anni, ma ha un senso del dovere che nei miei coetanei non ho visto spesso. Non si concede pause: ogni mattina si sveglia alle 4.30, mangia latte e cereali e va a prendere il bus per iniziare a lavorare alle 6.00; lavora tutto il giorno per dieci ore al giorno (le leggi sul lavoro in Costa Rica sono diverse, io ad esempio lavoro 9 ore e 30 tutti i giorni, poi ne parleremo!), esce alle 18.00, viaggia per un’ora e trenta minuti in bus per tornare a casa e quando arriva si mette a studiare fino a tarda notte. Non esce, non fuma e non beve.

Per chi mi conosce, immaginatevi cosa possa aver significato per lui ricevere in casa una come me.

Ecco, l’idea di un’europea all’arrivo in Costa Rica era quella di trovare la gente latina abbronzata e sorridente, con camice a fiori, pronta a ballare salsa e raggaeton in spiaggia a piedi scalzi sotto la luna, sorseggiando mojito davanti a un falò. Immaginate adesso cosa possa aver voluto dire per me arrivare invece in una casa di latta con le sbarre, dove non si può assolutamente uscire a passeggiare, senza spiaggia, né mojito (altro che falò, non c’è nemmeno il gas in casa!). L’impatto non è stato proprio dei migliori: sono stata chiusa in casa per oltre 48 ore per una questione di sicurezza, senza potere andare a lavoro poiché Veronica non aveva avvisato l’azienda del mio arrivo (mannaggia a lei!). Le prime ore mi hanno messo davvero a dura prova. Fortunatamente, tendo a non buttarmi giù e cerco sempre di sprigionare quanta più allegria possa, motivo per cui, a parte finire la serie tv La casa de papel (consigliatissima!), ho dedicato le mie energie all’unica cosa che potevo fare: conoscere a fondo Wilmer. Ne è venuto fuori un sincero e sano scambio di aiuti e di esperienze. Io avevo bisogno di una figura protettiva e affidabile e lui aveva bisogno di brio e coraggio. Penso che alle volte le cose non capitino per caso. Dopo aver passato una settimana insieme a chiacchierare profondamente, scoprendoci e conoscendoci sempre più, abbiamo iniziato a volerci bene davvero. Le regole di Aiesec non contavano più nulla, ci aiutavamo a vicenda da veri amici. Quando si vivono certe situazioni così intense ci vuole un attimo a passare dal non conoscersi all’essere amici per la pelle. E così ho raccontato a Wilmer le mie esperienze di vita, i miei periodi bui, i momenti di spensieratezza. Da qui mi sono resa conto di ciò che nella vita è stato realmente importante: ero davvero soddisfatta quando gli raccontavo delle possibilità che ho avuto di studiare in diversi Paesi, in quanto durante queste esperienze mi sono goduta appieno il tempo, grazie alle persone che ho incontrato. Ognuna di esse, vista da qui, è degna di una medaglia per qualcosa che mi ha dato. E il caro Wilmer, in una sola settimana, un oro per avermi aiutata in un inizio davvero difficile se l’è meritato tutto.

Alla fine io e Wilmer abbiamo vissuto insieme solo per dieci giorni, perché lui ha fortunatamente trovato una casa con dei colleghi vicino al suo lavoro, in Escazù, così può dormire un po’ di più e godersi anche un po’ del resto della vita. Abbiamo già fatto una vacanza insieme a Manuel Antonio e l’ho portato a ballare con i miei nuovi coinquilini alla Cali. Continuiamo a sentirci: l’ultima volta mi ha detto che vuole andare a fare un tirocinio in Europa! E’ una persona in gamba e con un cuore enorme, sono felice di avergli passato un po’ del coraggio di viversi la vita. Alla fine ognuno dei due ha ottenuto qualcosa.

E la ruota per me ha girato nel verso giusto: ho trovato una stanza in Casa Selva e vivo con 14 persone incredibili, ma questa è un’altra storia e merita assolutamente un altro articolo.

TRA ASPETTATIVA E REALTA’: AIESEC

Aiesec è l’organizzazione studentesca più grande al mondo che permette ai giovani fino ai 30 anni di partecipare a bandi di lavoro e progetti di volontariato. Con la sua presenza in 126 paesi del mondo e un network con più di 100.000 studenti provenienti da più di 2400 università, coinvolge oggi quasi l’intero globo e permette a tutti di partire e partecipare attivamente alla condivisione di culture e conoscenza. Nasce con virtuosi propositi dopo la seconda guerra mondiale, con l’intento di cambiare le dinamiche internazionali, puntando all’integrazione e alla collaborazione tra i paesi, vedendo nello scambio la più grande ricchezza. E’ una delle poche cose che ci è riuscita davvero, perché è proprio grazie a progetti come questo se oggi in Francia ci si va per formarsi e non per farsi la guerra.

Il contratto che avevo firmato con Aiesec prima della mia partenza prevedeva vitto e alloggio. La sistemazione doveva essere presso una famiglia locale che mi avrebbe fornito anche i viveri e avrei avuto a disposizione un buddy, ovvero una persona fisica che mi sarebbe venuto a prendere in aeroporto, mi avrebbe accompagnato a lavoro il primo giorno, mi avrebbe aiutato per qualsiasi problema tecnico e scartoffia burocratica. Bene, pacchetto completo, sembrerebbe. Ma i pacchetti all inclusive sono sempre poi un po’ diversi dalla foto promozionale. Veniamo quindi alla realtà dei fatti.

1. Vitto e alloggio. Dove mi hanno sistemata già ve l’ho detto. Quindi il primo obiettivo è stato leggermente diverso da quanto prestabilito: non era una famiglia ma bensì un ragazzo davvero giovane che avrebbe dovuto “prendersi cura” di me. La casa di latta di Wilmer aveva una sola stanza da letto ed era priva di gas e di acqua calda, che nel mondo moderno sono considerati elementi basilari alla sopravvivenza. La prima doccia gelida dopo 22 ore di viaggio aereo penso che sia stata non solo difficile, bensì dolorosa. Ci ho provato in tutti i modi a mettermi sotto l’acqua fredda, ma non ci riuscivo proprio. Era notte, fuori c’erano all’incirca 16 gradi, l’acqua era fredda come quella dei Tumpi, giuro. Stavo quindi in piedi a un metro di distanza dal getto, guardandolo con occhi da cane bastonato, mentre avvicinavo le mani per raccogliere un po’ d’acqua da lanciarmi addosso. Ci ho messo almeno 45 minuti a lavarmi un po’! Credo che quello sia stato l’unico momento dove mi son detta “Brava Fede! Fare 20 ore di viaggio aereo per trasferirti da sola dall’altra parte del mondo per finire in questa merda è stata proprio una grande mossa! Cosa ti aspettavi di trovare?”. Ma mentre ero lì lì per tirar giù una lacrimuccia e abbandonarmi a sensi di colpa e ansie di ogni tipo, la mia parte più razionale e matura mi venne in aiuto a ricordarmi della stanchezza, dello stress accumulato durante il giorno, motivi per cui sicuramente stavo interpretando male la realtà attorno a me. “Tranquilla, non è brutta, devi solo avere pazienza! Ci vorrà un po’ ad abituarsi alla nuova vita! E una doccia fredda non ha mai ucciso nessuno. Su Su!”, mi sono detta. Non so se capiti anche alle altre persone, ma quando  io devo prendere una decisione, analizzare una situazione o passare all’azione, mi confronto con le due me. Forse sono bipolare o forse è ciò che accade a chi come me si abitua a viaggiare da solo, a mangiare da solo, a fare la spesa da solo, ad andare in un altro Paese da solo, a socializzare in ostello da solo, a ricominciare da solo, ad andare a dormire da solo, a studiare da solo, a lavorare da solo, etc, e alla fine ritrova in se stesso il perfetto e fedele amico. Motivo per cui io mi ascolto sempre, mi conosco molto bene. Quindi, rigenerata post doccia, andai a dormire sufficientemente tranquilla. All’uscita del bagno trovai una situazione inaspettata: le persone possono stupirci in tanti modi, ma quando lo fanno in senso positivo è qualcosa di toccante. Wilmer,  il mio host, giovane ingegnere studente e lavoratore, in modo assolutamente volontario e senza ricevere nulla in cambio, aveva deciso non solo di ospitarmi e di divedere con me le poche cose che aveva, ma addirittura mi stava lasciando a disposizione l’intera camera per farmi sentire bene. Si era trasferito con una coperta e un cuscino su un materasso gonfiabile in salotto. Sulla parete della “mia” camera aveva appeso un poster fatto da lui, con su scritto “Benvienida Federica, Costa Rica es tu Casa” accanto a una enorme bandiera dell’Italia. Aveva fatto tutto questo per me, cioè per una persona che nemmeno conosceva. Lo aveva fatto per il semplice fatto di essere utile, di aiutare una ragazza a iniziare una nuova vita in terra straniera. I costaricensi hanno un senso della gentilezza che è anni luce avanti al nostro egoismo occidentale. Si respira ovunque. Superati quindi i primi disagi affrontati all’arrivo, posso dire che è stato un miracolo incontrare Wilmer, mi ha davvero aiutata e fatta sentire protetta.

2. Il Buddy. Vi dico solo che vivo in Costa Rica da circa un mese ormai e ad oggi non so ancora chi sia il mio buddy. L’unica volta che ho incontrato una volontaria di Aiesec – Veronica, ma non sono sicura che fosse lei il mio buddy designato-  è stato il primo giorno di lavoro. Dovevo essere in ufficio alle 8.00 di mercoledì 7 marzo (avrei dovuto iniziare il 5 ma Veronica non si era messa d’accordo con l’azienda e non mi aveva avvisata, motivo per cui io avevo acquistato il volo appositamente per il sabato 3 marzo, anche se più caro, proprio per rispettare le date del contratto, ma va bè, lasciamo perdere), quindi ci accordammo telefonicamente di vederci alle 7.40 alla fermata del bus (perché non aveva voglia di passarmi a prendere a casa!). Arrivo alle 7.35 alla fermata, dopo averle già inviato due messaggi a cui non avevo ricevuto risposta; scendo dal bus e mi siedo sulla panchina ad aspettare. Mi guardo attorno e metto in pratica tutti i consigli che mi erano stati dati. Avevo già tolto le collanine e i bracciali e ricordato di lasciare a casa il bancomat e il passaporto; adesso ero intenta a superare le prove più difficili. Stavo cercando di non tirare fuori il cellulare -per non attirare l’attenzione- e di non guardare le persone in faccia- non volevo sembrare curiosa o  critica-  sforzandomi di non guardare nemmeno per terra -solo gli stranieri insicuri lo avrebbero fatto. Sostanzialmente l’obiettivo era di non far capire di essere straniera (come cazzo si fa?!Dove cazzo posso guardare?). Decido quindi di tenere indosso gli occhiali a specchio -anche se sono sporchi e non vedo troppo bene- perché così maschero inoltre gli occhi chiari da europea -anche se non so se abbia senso, ma in questo momento mi sembra di sì. Cerco di non farmi vedere tesa perché se no lo percepiscono -li sto immaginando tipo dei predatori affamati e io un povera e sfigata pecorella smarrita- e chi lo sa che succede, chissà in che modo ti fanno fuori qui. Tengo la borsa stretta stretta, ho il Mac dentro, se provano a rubarmelo sono pronta a combattere. DIO CHE ANSIA, ma dov’è sta Veronica? Nel momento in cui sto per imprecare mi avvisa che in dieci minuti sarebbe arrivata e che era in ritardo a causa del traffico. Penso “Ma dai! Vivo a San José da due giorni ma lo so già che c’è sempre traffico, motivo per cui saresti dovuta partire prima!!!”, ma le rispondo solo con un semplice “ok sono alla fermata che aspetto”, sperando che nel frattempo non capiti il peggio. Sono le 8.00 e di Veronica nemmeno l’ombra. E muoviti però, sono già in ritardo! Mi dice di stare tranquilla che tanto è in macchina e dalla fermata a lavoro ci mettiamo cinque minuti. Io aspetto, ma inizio a scazzarmi di brutto. E’ il mio primo giorno di lavoro, sono tesa e devo arrivare in ritardo per colpa di una che manco so chi è. Veronica si presenta alle 8.16 e… a piedi! Iniziamo quindi a camminare verso l’ufficio e faccio davvero uno sforzo di falsità immensa nel farle semplici domande di conoscenza. Dentro sono furiosa. Lei sembra assolutamente tranquilla e indifferente. Dopo dieci minuti sotto il sole cocente arrivo a lavoro sudata, ma sollevata, perché finalmente ci saranno altre persone e non dovrò più fingere di essere gentile con Veronica. Entro e scopro che il mio capo, un certo Nestor, non è ancora arrivato. Capisco che qui gli orari sono decisamente diversi dai nostri,  che è un’altra cultura, un altro mondo, che forse sono io che devo calmarmi e non avere fretta di imparare. Con il tempo lo accetterò e inizierò a capire i costaricensi. Fortunatamente non ho avuto bisogno del buddy nei giorni a venire perché Wilmer mi ha accompagnato a fare la spesa, mi ha aiutato a fare la nuova scheda telefonica, mi ha insegnato a usare i mezzi pubblici (non sono assolutamente come i nostri!), mi ha detto all’incirca come muovermi e dove non andare mai, per nessun motivo. Dopo di che sono grande e vaccinata e al terzo giorno ho iniziato a essere indipendente ed esplorare la zona da sola, ma con molta cautela. E comunque era sempre meglio rischiare e uscire da sola che non dover ricontattare Veronica!

Con questo non voglio assolutamente parlare male di Aiesec, è un’organizzazione incredibile e offre molte possibilità. Voglio solo informare che la gestione degli studenti (tutti volontari) è come si può immaginare un’autogestione: bella, interessante, nobile ma con mancanza di esperienza. Partire ‘avvisati’ è sicuramente un vantaggio: se non ci si aspettano grandi cose non si può rimanere delusi dalla realtà che si trova. Man mano che sto conoscendo la cultura costaricense inizio a vedere l’episodio del primo giorno come un mio delirio di persecuzione vicino alla schizofrenia. L’ansia gioca brutti scherzi, è necessario imparare a controllarla. Ora vivo proprio vicino al lavoro e a quella fermata del bus e giro sempre a piedi, anche da sola; ho rimesso le collanine e i bracciali, tiro fuori il telefono facendo un po’ di attenzione, guardo la gente e la saluto, ma soprattutto non m i sento più quella straniera con pregiudizi del primo giorno. E’ incredibile come cambino le cose quando le si guardano con occhi diversi! Credo che bisognerebbe solo avere pazienza e lasciare che il tempo faccia il suo corso naturale, senza bramare troppo e apprezzare ciò che c’è. Io ci sto riuscendo.

El Tiroteo

Ore 2.40 am, Los Yoses, San Josè.

Sono con Chito, Marie e Bruja e stiamo andando verso casa dopo la prima nottata di festa in città. Passiamo di fronte all’unico bar aperto che ha una cucina 24 ore. Senza pensarci Bruja entra a ordinare, Chito e Marie invece parlano nel parcheggio. Io me ne sto un po’ in disparte un po’ per stanchezza, un po’ per nostalgia. Mi sento lontana da casa, dai miei amici, dalle mie abitudini. Alla fine chi sono questi?!! Vorrei essere allo Strana, vedere il sorriso di Roby, sentire le cazzate di Monti e incrociare volti conosciuti. Le birre bevute in serata non mi stanno affatto aiutando. Sento un vuoto che brucia. Ma dopo una decina di minuti di malinconia e silenzio alzo gli occhi al cielo, guardo Orione, mi convinco a smetterla di fare questi brutti pensieri e decido di entrare a ordinarmi una empanada. Alla fine sono qui ed è il presente che devo vivere.

Varco la soglia di ingresso e vedo il signore del locale corrermi incontro, superarmi, richiudere in tutta fretta la serranda alle mie spalle. In un primo momento penso che magari vorrebbe andare a dormire e non voglia più fare entrare clienti. Però qualcosa non quadra. Nemmeno 10 secondi dopo alcuni clienti iniziano a correre verso il fondo del locale, altri si buttano a terra coprendosi la testa con le mani, i baristi si nascondono dietro il bancone, mentre io guardo la scena come se fossi uno spettatore. Non sto capendo nulla, mi sembrano tutti matti. Bruja, il mio coinquilino di Casa Selva, mi afferra per un braccio e mi trascina verso la cucina del locale. Mi abbraccia, coprendomi, mentre ci rannicchiamo a terra accanto ad altre persone.

Continuo a non capire.

La gente si guarda spaventata e la parola ricorrente tra la folla è “tiroteo”. Qui la conoscenza della lingua non mi aiuta. Non ho idea di cosa voglia dire, mi sento scomoda e voglio andare a casa. Lo dico a Bruja, lui esce dalla cucina, qualcuno gli dice che il peggio è passato. Voglio andare via dal locale e rifugiarmi da sola nella mia stanza. Lui mi dice di aspettare, che non sa se ancora stiano continuando. Continuando a fare che? Lui mi fa il segno della pistola con la mano. Nello stesso momento connetto l’orecchio ai suoni del mondo esterno e inizio a sentire i colpi. Cazzo una sparatoria! Mi rendo conto in quel momento che stava andando avanti da almeno due minuti. Finiti i colpi il proprietario riapre la serranda per andare a vedere e io ne approfitto per scappare. A mente lucida mi rendo conto che uscire dal locale non era la decisione migliore, ma in quel momento volevo solo andare via. Dico a Bruja che sto per correre fino a casa, di seguirmi. Vado, non guardo per terra, non voglio vedere cose che poi non potrei più dimenticare. Punto gli occhi al cielo, ritrovo Orione, corro come mai prima d’ora fino a raggiungere casa.

Questa è stata la conclusione della prima serata di festa nella capitale latina. Sono un po’ spaventata, penso che sia davvero un altro mondo. Però parlando con le persone locali vengo a sapere nei giorni successivi che è stato un evento anomalo, che in questa zona della città è assolutamente inusuale, che loro nell’arco di trent’anni non hanno mai assistito a una sparatoria. Mi rilasso, capisco che non è all’ordine del giorno. Penso di esser stata molto fortunata, sono felice di essere entrata nel locale a cercare una empanada, ma ancor di più di essere arrivata a casa sana e salva. Se fossi rimasta fuori a fare pensieri tristi magari non sarebbe finita così.

Alla fine, tra i vari feriti, tre sono molto gravi e forse non ce la faranno. Un ragazzo ha 15 colpi di arma da fuoco sparsi per il corpo, di cui uno nel cranio. La ragazza ne ha altri 10 e l’amico una dozzina. Tutti e tre sono più giovani di me. Le cause sono ancora ignote.

La vita in Latino America è anche questa. Il tipo di criminalità è diversa da quella europea e non bisogna mai abbassare la guardia, ma nemmeno vivere nel terrore.  Due giorni dopo l’avvenimento la storia è già stata archiviata e superata da tutti. Per quanto riguarda me, devo dire che a confronto l’esperienza di piazza San Carlo per la finale di Champions League mi aveva turbato e terrorizzato decisamente di più, forse perché il terrorismo europeo è contro chiunque sia lì, mentre qui era mirato a qualcuno in particolare. Ma è solo un’ipotesi di pancia. Io comunque sono tranquilla, continuo a passeggiare nella zona e sono ritornata a mangiare in quel locale. Sto bene e ho un’esperienza in più da raccontare.

Vivere a San José

San José è la capitale della Costa Rica. Conta circa 334.000 abitanti suddivisi in 11 distretti.

Vivere in una capitale è diverso dal vivere in una cittadina come Pinerolo. E fin qui ci siamo. Ma vivere a San José è ben diverso dal vivere in qualunque altra capitale europea. La cosa che non ci si aspetta è che San José è per meglio dire una provincia, non una città. Innanzitutto raramente si trovano palazzoni, sono quasi tutte casette a due piani. E’ come se fosse un insieme di paesi che convertono tutti in un punto, chiamato centro. La prima cosa che normalmente si va a vedere in una nuova città è proprio il centro. Errore! Qui il centro non ha nulla di che, se non il traffico e un sacco di gente, ma soprattutto è uno dei posti più pericolosi della provincia. Se state pensando di cercare un Airbnb nel centro latino, non lo fate! Il pericolo maggiore si concentra nelle principali vie che percorrono i turisti durante il giorno. I quartieri limitrofi sono tutti ghetti di diverse culture accomunati da un unico elemento: l’oscurità che emerge al calar del sole. Onestamente non ho ancora avuto l’onore di passeggiare per queste vie durante la notte, ma non ci tengo. I racconti sono tutti uguali, simili a The walking Dead: la gente che vaga per quelle vie potrebbe essere riconducibile a quelli che da noi vengono definiti i “tossici della notte”. Però molto peggio. La differenza è che qui ti seguono, ti accerchiano in gruppo, ti derubano e poi non si sa. Coloro che lo raccontano usano il verbo assaltar, che spiega un po’ tutto. Quindi, ogni weekend che decido di uscire dalla città per scoprire la natura selvaggia di questo paradiso, mi reco alla stazione dei bus solo ed esclusivamente in Uber e al mio ritorno non esco dalla stazione per nessun motivo finché il buon tassista non viene lì dentro a riprendermi. Però, con le giuste precauzioni, San José non è così male. Si potrebbe definire il paese dell’eterna contraddizione: bianche ville stile holliwoodiano con palme e fiori colorate si susseguono in piccoli quartieri dai locali super fancy. Qui si cammina tranquilli per strada come in Europa, è difficile trovare parcheggio ed è tutto suuuuper caro! Già, perché la Costa Rica costa molto di più di quanto si possa immaginare (ad esempio una crema solare costa almeno 20 euro, un pacco di sigarette 10 euro, una t-shirt da Zara almeno 40 euro). Calcolate più o meno il doppio dell’Italia. Dall’altro lato, però, si può mangiare a pranzo in un ristorante tipico ed avere un menu completo per meno di 5 euro o prendere un pullman con 50 centesimi. Accanto alle superville a un certo punto, senza nessun tipo di motivo o avviso del cambiamento, girando una semplice via, inizia una serie di case in lamiera dove non è sicuro mettere piede. Bisogna sapere sempre dove andare. E’ evidente che non ci sia mai stato un piano urbanistico: le vie sono estremamente dissestate, hanno buche, spuntoni e sali-scendi continui. Non sono mai state livellate. Questo significa che ogni volta che si decide di camminare un po’ (qui non è assolutamente all’ordine del giorno!) bisogna costantemente guardare dove si mettono i piedi o si rischia il danno. Dall’altro lato, non c’è un solo centimetro quadrato senza del verde. Palme, siepi, arbusti e fiori di ogni tipo costeggiano le vie, riempiono i giardini, contornano i quartieri. Qui hanno un’attenzione all’ambiante che è anni luce avanti alla nostra. Ma il traffico che intasa la città ogni giorno è decisamente peggio dell’uscita di corso Regina alle 18.00. Per intenderci, per percorrere 20 km ci vogliono dai 50 minuti alle 2 ore, dipendendo dal traffico. Ma una cosa è sicura: mai si potrà impiegare meno tempo. Ci si deve armare di costante pazienza, motivo per cui lo stile della vita è generalmente tranquillo, felice, semplice. Ci si saluta sempre con tutti per strada, nessuno risparmia il proprio sorriso. I volti che si incrociano per le strade sono i più svariati: ci sono peruviani, americani (gringos), argentini, messicani, dominicani, nicaraguensi, panamensi, insomma quasi tutte le nazionalità latine. Non ho mai visto arabi, ci sono pochi cinesi e non molti europei. Ci sono centri commerciali lussuosissimi accanto a baracche, edifici storici attaccati a palazzi decadenti, ristoranti locali accanto a fast-food americani. L’influenza statunitense è molto forte e si vede in tutto: le persone con attenzione alla moda si vestono come gli americani, i ristoranti tipici sono in stile tavola calda con banconi enormi e sgabelli, si trovano grandi catene come Hooters, i ragazzi si ritrovano negli skate park, le persone vanno a fare shopping in enormi centri commerciali dotati di terrazze, giardini e fontane. Nonostante la moneta locale sia il colon (servono all’incirca 690 colones per fare 1 euro) si può pagare dappertutto in dollari americani; ogni commerciante sa convertire in tempo reale il prezzo di qualunque prodotto per facilitare l’aquisto. E’ decisamente un paese che sa come vivere di turismo. Piano piano inizio a scoprire posticini carini, stile europeo, che costano meno e fanno musica dal vivo, e non parlo del reggaeton ma di bellissima musica jazz. In questi posti mi sento molto meno lontana da casa.

In generale comunque San José è una vera città latina: accogliente, forte, solare, misteriosa e contraddittoria. E’ un labirinto in cui ci si può avventurare solo dopo averne studiato attentamente la mappa. Ma una volta che ci si prende confidenza, superato il forte impatto iniziale, comincia a sembrare davvero un bel posto.

 

 

Europa, mi manchi.

La cosa che è cambiata in me è l’identità che indosso qui: la gente mi definisce l’europea, poco importa di dove. Da questa parte del mondo è l’Europa ad essere il sogno;  nessuno sa la differenza tra un francese, un polacco o un italiano. Era un sentimento che non avevo mai provato, l’idea di essere parte di una cosa che da qui sembra piccola, ma che vivendo lì, in Spagna, a Torino o a Londra, sentivo come l’estero. Però qui racconto a tutti di cos’è e cosa significa vivere lì, in quella Europa che racchiude l’Italia, ma che è anche tanto altro. Perché è l’Europa ad avere una dimensione piccola, comoda, alla portata di tutto. Qui non hanno idea di cosa significhi fare due sole ore di macchina per trovare un popolo appartenente ad un’altra cultura, un’altra lingua, un’altra storia. Qui, da Tijuana in Messico alla Terra del Fuoco in Argentina, per 10.543 km -togliendo il Brasile- hanno tutti la stessa lingua, che cambia solo per qualche parola, accento e intonazione. Ma un messicano e un argentino parlano la stessa lingua, anche se distanti chilometri, quando si incontrano si capiscono. Tutt’altra storia è assistere a una conversazione tra nonna Selina, buona donna piemontesissima, e nonna Gina, forte donna calabra. Lì le difficoltà linguistiche sono decisamente superiori, nonostante la stessa nazionalità. L’Europa da qui è bella, è varia, è di una dimensione perfetta. I tratti somatici dei latini effettivamente cambiano tra i vari popoli, anche qui ci sono state molte mescolanze. Quindi i costaricensi possono essere scuri, chiari, capelli rossi, bianchi, anche se generalmente sono più o meno mulatti. Ma nonostante la varietà, non sarebbe possibile per questi ragazzi, in nessun caso, prendere un treno e viaggiare in sicurezza per qualche giorno, cambiando ligue e culture, scoprendo città diverse tra loro, ma accomunate da un passato millenario. Ed eccomi qui a provare a spiegare che un interrail  non è un semplice viaggio in treno, che un Erasmus non è solo studiare in un altra lingua, che uno SVE non è solo un periodo di volontariato. Spiego che noi europei con meno di 50 euro davvero possiamo prendere un aereo ed andare a un festival in un altro Paese solo per un weekend ed essere di ritorno a lavoro il lunedì, e che se abbiamo voglia di mare e caldo o di freddo e neve possiamo scegliere, da noi esistono le 4 stagioni.

Mi rendo conto che noi europei siamo davvero fortunati: sento cosa siamo, vedo le ricchezze che abbiamo. Da qui, sento intensamente il potere della nostra storia, ricordo le nostre abitudini, penso ai nostri profumi. E tutto questo mi manca.